エレファントカシマシDB 管理人の日記 2003/02/20(木)

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『敗北と死に至る道が生活』その199
英語を母国語としない人の英語は分り易くていい。アメリカ人の話す英語が一番わかりにくいぞ。

フランクフルトに行ってきた。土曜発の(飛)JALフランクフルト行きはガラガラで1列1人といった感じでエコノミーでも快適だった。ひじかけを上げれば4人分の席を独り占め出来るのである。なぜ仕事で行くのにエコノミーなのだろう。部長は『ビジネスクラス』の『ビジネス』という意味が分っているのだろうか。

私はいつも『窓・(椅)(椅)(椅)3・通路・(椅)(椅)(椅)(椅)4・通路・(椅)(椅)(椅)3・窓』の『(椅)4』の部分の通路側で後ろにキャビンアテンダントの作業場所がある席を確保する。自分が(WC)トイレに行かないような短い距離なら窓側がベストだが、最近は血栓の問題もあり機上では水分をしっかり摂るようにしているので通路側がベストだ。しかし通路側だと窓側の他人のトイレのときにいちいち気を遣う。『4』の部分は隣の1人だけ気にすればいいだけだ。

後方に人が座っていない場所がいいというのは、背もたれをつかまれると非常に不愉快だからだ。私は絶対に他人の背もたれを支えに使ったりはしない。

ドイツ入国は非常に淡白だった。入出国カードもない。かつ出国スタンプもない。出国スタンプが無い国は結構ある。日本も最近入出国カードが廃止されたが、外国人が入出国するには必要なはずだ。ドイツにはそれがない。まるで日本人が成田に帰ってきた時のようにすんなりと入国出来た。もっとも『日本人』というのはどの国でも入り易いのだが。

ドイツというとどんなイメージだろうか。(BEER)ビール。(車)ベンツ・・・。かつての同盟国ということで歴史的にも民族の血を大切にする(しすぎる)ところなど、日本に近いイメージはあるが、私にはあまり知識が無い。実際行ってみてみんな非常にシンプルに生きているという印象を持った。とにかく無駄が無い。しかしデザイン的に美しく機能的に出来ている。ベンツの安い奴なんて本当に安っぽい。しかしそれでいいのだ。

私がそれを実感したのは、(便)トイレだ。トイレの水を流すボタンには『STOPボタン』がついている。もちろんしばらくして止まるが、途中で止めることが出来る。日本でもつければいいのに。小便をして間違って『大』を回してしまうと水が無駄だ。ドイツはこうして無駄をなくしている。

スーパーでも袋をくれない。持ってない人は30円くらいで買うのだ。だからみんな自分のバッグをもっていく。私はそういう仕組みを知らずに行ったのでスーパーのカゴを貸してもらい、一旦ホテルに戻り、カゴを返しに行った。ドイツのスーパーは朝8時から夕方5時か6時までだ。デパートなんかは日曜日が定休日。休みの日は休むということだ。

人々は意外にもシャイである。わるく言えば冷たい。現地スタッフに言わせれば『この国の気温程度冷たい』だそうだ。冬は平均0度。あなたは笑うドイツ人を見たことがあるだろうか。難しい顔をしたアメリカ人くらいの確率で存在するという噂だ。実際はおちゃめなドイツ人は結構いるし、慣れれば明るい。まるで自分を見ているようだ。そう。ドイツには私みたいな人間が多い。だから居心地はよかった。

(食)食事だけは悪いが貧弱である。ヨーロッパの大地はあまり豊かではない。トマトか芋かキャベツ。肉とチーズとパン。ほとんどこのパターンの食事をとっている。私が今まで行った国で日本よりも食生活が豊かな国は台湾だけだ。日本と台湾はレベルが高い。そこを除けばドイツという国はたいしたもんだ。物価もそこそこ安い。無駄が無いのに経済が回っている。日本がお手本にすべきはアメリカではなくドイツだ。高原(たかはら)はフランクフルトより寒いドイツ北部で短パンで頑張っている。

追伸・ドイツみやげで買ってきたコーヒー入りのチョコレートが実はイタリア製だった(汗)。埼玉在住の人曰く『草加せんべいだって群馬で作っているから大丈夫だ』。

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